기생

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기생(妓生)은 주로 전근대 동아시아 사회에서 주연석이나 유흥장의 흥을 돋우는 일을 직업으로 삼는 여성을 일컫는 말로, 춤·노래·풍류 등을 주로 일삼으면 예기(藝妓)라 하고, 성매매를 주로 하면 창기(娼妓)라 하였다.

조선시대에는 양인 여자의 성매매를 금하였으므로, 예기는 양인이고 창기는 천민이었다. 관청에 고용된 '관기'도 있었으며, 이들은 일반인을 상대하지 않고 관청의 행사에 동원되었으며 상당한 학식 수준을 요구받았으므로 양반가 여성에 준하는 대우를 받기도 하였다.

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