너새니얼 호손

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<주홍 글자>를 쓴 미국의 작가.

조상

너새니얼 호손은 철자가 Hawthorne인 성을 썼는데, 이것은 조상들의 성이었던 Hathorne에 w를 추가한 것으로 일각에서는 호손이 자기 뿌리의 부끄러운 역사를 반성하기 위해서 w를 추가했다고 말하기도 한다. 너새니얼 호손의 고조할아버지 존 호손은 세일럼 마녀재판의 판사들 중 하나였으며 퀘이커교도를 탄압하기도 했다.

호손은 청교도 집단이 벌였던 광기 어린 마녀사냥을 비롯해 부패한 청교도 사회를 고발하는 소설들을 썼으며, <주홍 글자>가 대표적이다. 조상에 대한 죄의식은 <영 굿맨 브라운>에서 특히 잘 드러나는데 작중 악마가 주인공 브라운에게 그의 할아버지가 퀘이커교도를 탄압하고 필립왕 전쟁 때에는 인디언 부락에 불을 질렀다고 말하자 브라운이 부정하는 부분이 나온다.