반려 동물

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1 의미

우리와 같이 사는 동물이 우리의 사랑하는 장난감(애완동물)이 아니라 평생 함께 살며 가족처럼 지내는 동물이라는 것을 말하는 개념이다.

2 유래

동물 행동학자 콘라트 로렌트(Konrad Z. Lorenz, 1903~1989년)가 제안한 개념이다. 이후 많은 나라에서 애완동물이라는 말을 교체하게 되었다.

3 의의

우리는 동물과 함께 살며 사랑을 교환하고, 많은 감정을 주고 받으며 생명 존중 의식을 확장한다. 이런 상황에서 같이 사는 동물을 사랑하는 장난감이라는 의미의 '애완'동물이라는 말로 지칭하는 것을 적절치 않다. 따라서 반려동물이라는 말은 동물에 대한 의식이 현저하게 상승한 지금 시점에서 적절한 단어로 보인다. 또한, 반려동물에는 동물에 대한 의식을 제고하는 효과도 있다.