1848년 7월 19일 미국 뉴욕 주의 세네카 폴스(Seneca Falls)에서 <미국 독립 선언문>(1776)을 모델로 한 세네카 폴스 선언(Seneca Falls Convention)이 있었다. 이 선언에서는 천부인권론을 근거로 여남이 동등하다고 천명한다.

1 배경

1840년, 런던에서 열린 반노예제도 세계 대회에 참석했던 미국 여성들은 남성 동료들이 여성들의 협조에 대하여 보상하고, 대회에서 주요 역할을 담당할 것을 믿었다. 그러나 상황은 전혀 딴판이었다. 심지어 미국 여권 운동의 가장 중요한 두 지도자였던 루크레티아 모트와 엘리자베스 케이디 스탠튼조차 대회에서 한마디도 발언하지 못했다. 모트와 스탠튼은 남성들이 여성들을 침묵하게 한 것에 분노했고 돌아가는 즉시 여권 대회를 개최할 것을 굳게 맹세했다. 8년 후인 1848년, 300명의 여성과 남성들은 뉴욕 주의 세네카 폴즈에 모여 <입장 선언>과 12개항의 결의안을 내놓았다.

2 내용

재산권은 물론 법적 행위에 책임을 질 수 있는 인격으로 인정받지 못하던 당시 미국 여성의 처지를 비판한다. "법은 정당하지 못하다. 여성들은 억눌리고 자신의 가장 신성한 권리도 빼앗겼다. 따라서 우리는 국민의 절반인 여성에게 미국의 시민으로서 가져야 할 권리와 특권을 즉각 부여할 것을 주장한다."

1848년, 300명의 여성과 남성들은 뉴욕 주의 세네카 폴즈에 모여 <입장 선언>과 12개항의 결의안을 내놓았다. 독립 선언에 기초한 <입장 선언>은 밀과 테일러가 영국에서 강조했던 문제들, 특히 결혼, 이혼, 재산, 어린이 양육법에서의 개혁의 필요성을 역설했다.12개항의 결의안은 여성들이 공적으로 자신들의 생각을 표현할 수 있는 권리 즉 , 특히 남성보다 여성이 아마도 취급할 자격이 더 많다고 생각되는 당시의 초미의 문제들을 "거창한 도덕이나 종교 문제들과 관련하여" 여성들이 거리낌없이 논의할 수 있는 권리를 강조했다. 세네카 폴즈 대회에서 만장일치의 지지를 받지 못한 단 하나의 결의안은 수잔 B.앤소니의 여성 참정권 결의안이었다. "결단코 신성한 선거권을 확보하는 것은 이 나라 여성들의 의무이다."대회에 참석한 대다수 대표자들은 자신들의 다른 모든 요구들이 거부될 것이 두려워 그러한 "극단적" 요구를 강요하기를 꺼려했다.

3 중심인물

퀘이커교의 전도사 루크레티아 모트(Lucretia Mott)와 일곱 아이의 엄마 엘리자베스 케디 스탠튼(Elizabeth Cady Stanton)이 중심이었다. 이들은 1840년에 런던에서 열린 노예제 반대 회의에서 여자라는 이유로 회의장에 들어가지 못한 이후로, 노예제 폐지 운동 뿐만 아니라 여성의 권리를 위한 운동이 필요하다는 것을 절감하고 모임을 결성한다.

4 선언 발표 후의 변화

선언에 깊은 감명을 받은 수잔 앤서니(Susan B. Anthony)는 스탠튼을 찾아갔고 두 사람은 미국 전역을 순회하며 여성참정권운동을 이끌었다.

5 참고문헌

  • 한국여성연구소 엮음. 《젠더와 사회: 15개의 시선으로 읽는 여성과 남성》. 동녘. ISBN 9788972977162.