윌리어미나 플레밍

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윌리어미나 플레밍(Williamina Paton Stevens Fleming, 1857년 5월 15일~ 1911년 5월 21일)은 미국천문학자이다.

영국의 스코클랜드 던디지방에서 태어났다. 던디공립학교를 졸업하고 열네살때부터 학생을 가르치는 실습생인 교생으로 일하였다. 1877년에 결혼하여, 1878년에 스코틀랜드를 떠나 매사추세츠 보스턴에 정착했으나 바로 다음해에 이혼하였다.

하녀나 가정부로 일하다가, 하버드천문대 소장인 에드워드 피커링의 집에 가정부로 채용되었다. 에드워드 피커링이 남자 조교에게 자신의 집 가정부보다 일을 못한다고 조롱하여 조교가 일을 그만두자, 윌리어미나가 대신 에드워드 피커링의 조수로 일하게 되었다.

윌리어미나는 컴퓨터 계산기를 거쳐 별의 스펙트럼 사진을 분석하는 천문학자가 되었고, 밝기가 각각 다른 222개의 변광성과 외부가 갑자기 폭발해서 빛을 발산하는 10개의 신성을 발견하였다. 또한 스펙트럼에 따라 별을 분류하는 체계를 만들어내어 1890년에 1만 개 이상의 별 분류 목록을 발표하였다.

1898년에 하버드대학으로부터 천문학 사진 큐레이터로 정식 임명되었고, 1906년에는 미국 여성으로서는 처음으로 영국 왕립천문학회 회원이 되기도 하였다.

1910년에 센타우루스자리에 위치한 행성 성운을 발견하여, '플레밍1'이란 이름이 붙었다.

윌리어미나는 1911년 5월 21일에 폐렴으로 세상을 떠났다.

출처

달렌 스틸 (2008). 시대를 뛰어넘은 여성과학자들. 양문. ISBN 978-89-87203-96-6.

  1. “Symmetric Jets of Planetary Nebulae Explained”. 《Anne\'s Astronomy News》.