한국대한민국조선민주주의인민공화국을 포함한 한반도와 그 부속도서를 하나의 나라로 일컫거나 하나의 지역으로 일컫는 말이다. 또한 역사적으로 존재한 이 지역의 국가 및 정치체제들을 포함하여 일컫는 말이다. 또한 대한제국의 준말이거나 대한민국의 준말로도 쓰인다. 현재는 남북으로 나뉜 분단국가로 되어 있다.

한국의 국민을 한국인이라고 하며 한민족이 대부분을 차지한다.

1 명칭

이 지역을 가리키는 말로는 고조선에서 처음 유래된 조선(朝鮮)과 삼한에서 유래된 한이 있다. 또다른 명칭인 고려는 고구려의 준말에서 유래했다, Korea라는 명칭은 고려에서 유래하였다. 조선시대에는 조선으로 불렸으나 고종황제가 제국을 선포하면서 삼한의 이름을 따서 대한제국으로 정하였다.

일제강점기에는 조선으로 불렸다.

2 분단

러일 전쟁에서 승리한 일본이 체결한 불법적인 조약의 결과 대한제국은 주권을 상실하였고, 1919년에 31운동을 벌인 뒤에 임시정부가 수립되었다. 그리고 1945년에 일본제국의 패망으로 광복을 맞이했다. 이때 38도선 이북을 지배한 소련과 북조선인민위원회측은 총선거에 참여하기를 거부하였다.

한국 인구의 2/3을 차지하는 38도선 이남 지역에서 총선거를 통해 대한민국 정부가 수립되었고, 한국 인구의 1/3을 차지하는 38도선 이북에서는 조선민주주의인민공화국이 수립되었다.