5·18 민주화운동은 1980년 5월 광주의 시민들이 신군부의 민주주의 파괴에 저항한 민주화 운동이다.

당시 신군부는 광주 시민들의 시위를 폭력적으로 진압하였으며, 학살을 저지르기도 하였다. 대한민국 국군의 존재목적은 국토를 방위하고 시민의 생명과 안전을 보호하는 것이다. 그런데 5월 광주에서는 군이 자신이 보호해야 할 시민에게 총을 겨누었다.

사건 당시 군부는 광주를 폐쇄하였고 5.18을 날조하여 사회적으로 선전하였으나, 광주에서 벌어진 일들을 완전히 숨기는 데에는 실패하였다.