NXIVM

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NXIVM (넥시움)은 다단계 자기계발 프로그램을 운영한 미국 회사로 여성 회원을 혐오하고 성적으로 이용한 것으로 유명하다. 넥시움은 키스 레니어(Keith Raniere)와 낸시 살즈만(Nancy Salzman)이 1998년에 뉴욕 알버니(Albany)에서 만들었다.[1]

1 회사 경영

1.1 경영자 성공 프로그램 - Executive Success Programs (ESP)

넥시움은 경영자 성공 프로그램 (Executive Success Programs), 줄여서 ESP라는 프로그램을 통해 회원을 모집했다. ESP는 개인을 사적, 전문적으로 성장할 수 있게 도와주는 프로그램이라고 마케팅했으며 수강생에게 본인의 가능성을 전부 펼치기 위해 자신이 가진 제한된 생각(두려움, 걱정 등)을 극복하라고 가르쳤다. 넥시움을 처음 접한 사람은 보통 5일 심화 과정을 들었다.[1] ESP 5일 심화 과정은 5일 동안 오전 8시부터 오후 9시까지 진행됐으며 채식 음식이 제공되었다. 후에 탈퇴한 회원은 이 프로그램이 싸구려 호텔에서 진행되었다고 증언했다. 학생보다 트레이너가 더 많아서 처음에는 의심이 많이 됐다고 했는데, 다른 증인들도 이에 동의하며 처음에는 회의적이었다고 증언했다.[2]

ESP는 설립자 키스 레니어가 “합리적 탐구” (Rational Inquiry)라는 이름으로 상표를 등록한 과학적 기술을 토대로 만들어졌다.[3] 유튜브 채널 Keith Raniere Conversation에 "합리적 탐구는 무엇인가?" (원제: “What Is Rational Inquiry?”)라는 제목으로 키스 레니어 본인이 합리적 탐구가 무엇인지 설명하는 영상이 올라와 있다. 질문에 제대로 답하지 않고 합리적 탐구는 방법론(methodology)이 아니라 과학 기술(technology)이고 다방면으로 원하는 결과를 얻을 수 있게 도와주는 기술이라는 모호한 답을 한다.[4] 2016년에 아카이브 된 넥시움 웹 사이트에는 넥시움이 과학적이고 심리 역학적인 이해, 교육, 그리고 기술을 가지고 있다고 서술해 두었다. 또한 ESP를 통해 개인이 성공하기 위한 밑거름이 될 철학적이고 실질적인 기술을 배울 수 있다고 설명했다.[5]

1998년부터 2018년까지 16,000명 이상이 미국, 케나다, 멕시코 등에서 ESP 프로그램에 참여했다. 법의학 정신과 의사인 존 호치먼은 2003년에 ESP 프로그램이 상대방을 정신적으로 무너트리기 위해 만들어진 마인드 컨트롤 형식을 띈다고 평가했다.[1]

1.1.1 규칙과 의식

ESP에서는 규칙과 의식이라는 과목이 존재했다. 이름 그대로 이상한 규칙과 의식을 배우고 따라야 하는 과정이었다. 회원은 수업을 들을 때 신발을 벗어야 했다. (미국에서는 실내에서도 신발을 잘 벗지 않는다.) 비밀 손짓을 배우고 매번 해야 했다. 넥시움 내에는 계급이 존재했는데, 더 높은 계급인 사람의 손이 위로 가고 낮은 계급인 사람의 손이 밑으로 가야 했다. 높은 계급인 사람이 박수를 치면 다른 사람도 다 따라 쳐야 하는 규칙도 있었다. 교실에 들어가거나 떠날 때는 고개를 숙여 인사를 해야 했다. (미국에서는 보통 고개를 숙여 인사하지 않는다.) 모든 방에는 키스 레니어와 낸시 살즈만의 사진이 걸려있었는데, 수업이 끝날 때마다 사진을 보며 감사해야 했다. 키스 레니어는 "선봉"(Vanguard)이라 불렸고 그가 나타나면 회원들이 그에게로 달려가 고개 숙여 인사했다고 한다. 탈퇴한 회원이 키스 레니어가 여성 회원들에게는 입에 입맞춤하는 것으로 인사를 했다고 증언했는데 이를 키스 레니어는 부정했다. [2][6]

1.1.2 12개의 사명 성명서 - 12 Points Mission Statement

12개의 사명은 키스 레니어가 만든 것으로 다 읽으면 5분 정도의 시간이 소요되는데, ESP에 참여하는 회원은 이 사명을 하루에 한 번씩 암송해야 했다. 사명에는 "완전한 희생자는 없다, 그러므로 나는 희생자가 되지 않기를 선택하겠다."던가 세상은 서로를 파괴하고 다른 사람의 죽음을 즐거워하는 사람들로 가득 찼기 때문에 윤리적이고 성공한 사람들이 세상을 지배해야 한다, 같은 내용이 담겨 있었다.[2][6]

1.2 띠 제도 - Sashes System

넥시움 내부에는 띠 제도가 있었는데, 이것도 계급을 유지하기 위해 이용되던 제도다. ESP에 참여하는 회원은 모두 띠를 스카프처럼 목에 둘러야 했다. 여러 가지 색 띠가 있었는데 태권도처럼 계급에 따라 색이 달랐다. 낮은 계급에서 높은 계급 순서대로 하얀색, 노란색, 주황색, 초록색, 파란색, 보라색으로 나뉘어 있었다. 다음 색으로 넘어가기 위해서는 현제 띠에 4개의 줄무늬가 추가 되어야 한다. 제일 높은 계급인 "종신 학생"(Perpetual Student)은 다른 띠보다 길이가 긴 하얀색 띠를 가졌는데 그 계급에 오른 사람은 넥시움 창시자 넥시움 창시자 키스 레니어 뿐이었다.[2][7]

1.3 At Cause와 Exponential Meaning

ESP 5일 심화 과정의 3일째가 되면 가장 중요한 과목인 At Cause와 Exponential Meaning을 배운다.

At Cause는 "원인에서"로 변역될 수 있으며 자신의 감정이 원인이 되어 현실을 결정한다는 가르침이다. 그러므로 자신의 인생에 일어나는 모든 것은 자신에게 책임이 있다. 자신의 감정을 통제할 수 있게 되면 내 인생을 내가 바꿀 수 있다고 믿는다. [8][2]

Exponential Meaning(줄여서 EM)은 "기하급수적인 의미"로 번역될 수 있으며 키스 레니어가 만든 “합리적 탐구”에 기반을 두고 있는 시스템이다. 보통 사람의 신념 체계는 오류로 가득 차 있다는 믿음에서 시작한다. 그 오류를 고칠 수 있는 게 합리적 탐구이고 합리적 탐구를 이용한 체계적인 시스템이 EM이다. 예를 들어 만약 한 회원이 자신에게 일어난 어떤 사건 때문에 안 좋은 감정을 가지고 있다면 강사는 그 감정의 의미가 무엇인지, 어디에서 시작되었는지 계속해서 질문한다. 질문을 통해 회원이 느끼는 감정이 그 회원에게 막 일어난 사건에서 시작된 게 아니라고 믿게 만든다. 감정과 사건을 떨어트려 감정을 추스르게 만드는 시스템이다.

프로그램을 마친 많은 사람이 깨우침을 받았다고 증언했는데, 이를 보고 컬트 전문가는 넥시움이 인위적으로 사람들이 "통찰"을 느끼게 설계했다고 분석했다. At Cause와 EM은 나중에 회원들이 착취당할 때 자신이 겪는 고통을 본인의 탓으로 돌리게끔 사용되었다. 이것을 내부에서는 넥시움 뒤집기라고 불렀는데, 어떤 감정을 느낀다면 그건 다 본인의 탓이니 본인이 고치라고 하는 것이었다.[2]

1.4 수장 길 - Stripe Path

Stripe는 계급을 나타내는 수장과 줄무늬라는 의미가 있는 영어 단어인데, 두 의미가 복합적으로 쓰인 것으로 보인다. 넥시움에서 Stripe Path는 높은 계급으로 올라가는 과정을 부르던 단어로 계급을 올라갈수록 본인이 가진 띠에 줄무늬가 추가되고 색이 바뀐다. [7]

넥시움은 학생이 ESP를 통해 수업을 듣는 동안 EM을 통해 본인의 문제를 깨닫게 해주고 ESP의 마지막 날, 넥시움이 그 문제를 고쳐줄 수 있다고 한다. 그러면서 넥시움 안에서 '수장 길'을 따라서 높은 계급으로 올라갈 것을 권유한다. 계급을 올리기 위해서는 넥시움에서 계속 수업을 듣고 새 회원을 모집해야 했다. 넥시움에는 심신의 해부학, 뫼비우스, 가족의 가치, 인간의 고통 등 여러 수업이 있었으며 대학교라고 칭했던 과정도 있었다.

계급을 오르는 회원에게는 개인 코치가 붙는데, 코치는 멘토 역활을 하며 회원의 진행 상황을 확인한다. 코치는 회원의 모든 것을 배우려고 한다. 만약 회원이 목표를 달성하지 못하면, 코치는 회원을 벌할 수 있다. 넥시움을 탈퇴한 한 회원은 다른 사람이 목표를 달성하지 못해 일주일간 바닥에서 자는 벌을 받는 걸 본 적이 있다고 증언했다. 회원의 계급이 높아지면 코치가 되는데, 개인 코치, 수업을 가르치는 일, 이벤트를 세팅하고 청소하는 잡일 등 모든 일을 무료로 한다.[2]

1.5 수익 창출

넥시움의 수업은 가격이 굉장히 비쌌다.

넥시움의 첫 번째 과정이라고 할 수 있는 ESP 프로그램의 경우, 5일 심화 과정이 2천 7백 불, 한화로 약 2백 9십만 원이었다.[1] 탈퇴한 회원에 따르면, 가격이 너무 비싸서 못 하겠다고 하자 넥시움 직원이 27살인데 이만큼의 돈도 없으세요? 그 상황을 바꾸고 싶지 않으신가요? 라고 말했고 회원이 당연히 바꾸고 싶다는 대답을 하자, 직원은 당신이 돈을 어떻게 생각하는지 바꾸지 않고 어떻게 그 상황을 바꿀 수 있겠냐, 이런 식으로 가면 결국 계속 돈이 없지 않겠냐는 말로 설득했다고 한다.[2] 미국 비즈니스 잡지 Forbes는 ESP에 참여하기 위해 만 달러, 한화로 약 천만 원까지 낸 학생도 있다고 보도했다.[6]

회원일 경우, 다단계 시스템으로 돈을 벌 수 있었다. 자신이 관리하는 회원이 다른 회원을 데리고 와서 수업을 등록하게 하면 거기에서 창출된 수입의 일부가 자신에게 돌아온다.[2]

2 넥시움 하위 집단

2.1 제네스 Jness

키스 레니어가 넥시움에서 2006년에 만든 여성만을 위한 프로그램. 단어 자체가 가진 특별한 뜻은 없다. 여자는 무책임하고, 자신만 생각하며, 스스로 희생자로 보이려는 경향이 있다고 가르쳤다.[9] 성별에 따라 역할이 다르다는 것을 강조했다. 여자가 어떻게 일부일처제를 따르게끔 길러졌는지 그리고 남자의 일반적인 본성은 일부다처제라서 자신들의 씨를 뿌리고 다녀야 한다는 것을 설명했다.[10] 이 그룹에 들어가면 11일 워크숍을 들어야 했는데, 5천 불, 한화로 5백 4십 만원 정도 했을 거라고 추정되고 있다.[9]

2.2 보호자 협회 The Society of Protectors

키스 레니어가 넥시움에서 2011년에 만든 남성만을 위한 프로그램. 남성 회원의 인격을 형성하고, 작은 소년에서 남자로 변화시키기 위해 만들어졌다. 이 그룹에 들어오기 위해서는 천 오백 불, 한화로 약 백 육십 만원을 담보로 맡겨야 했다. 넥시움이 시키는 일을 해내면 돈을 돌려받았고 그렇지 않으면 돌려받지 못했다.[9] 그들이 해야 하는 일은 새로운 회원을 모집하는 것 같은 일이었다. 보호자 협회 구성원들은 "준비 훈련"을 받았는데, 리더가 준비됐냐는 문자를 보내면 모든 구성원이 이에 바로 대답해야 했다. 구성원이 24시간 경계 태세를 갖추게끔 설계된 훈련은 넥시움 구성원이 실종되거나 하는 비상사태의 경우를 위해 준비시키는 것이었다.[11]

2.3 DOS - Dominus Obsequious Sororium

DOS는 넥시움 내에서 여성만 가입할 수 있던 비밀 조직으로 누군가 초청해야만 가입할 수 있었다. Dominus Obsequious Sororium는 라틴어로 순종적 여성을 다스리는 구세주로 해석될 수 있다.[1] DOS에 가입하려면 자신의 나체 사진이나 예전에 저지른 창피한 일을 적은 글 등, 그룹을 배신할 경우 자신을 공격할 수 있는 '담보'를 맡겨야 한다. DOS 속한 사람들은 주인/노예라는 단어를 이용해 서로를 불렀다.[12][13]

DOS까지 가입했다가 탈퇴한 회원에 따르면, 높은 계급에 있는 여성 회원이 자신을 불러 더 성장하기 위해서 무엇을 할 수 있는지, 얼마큼 헌신할 수 있는지 물었다고 한다. 그리고 자신이 넥시움에서 경험한 것 중 짧은 시간에 자신을 가장 많이 바꾼 것이 DOS라며 가입을 권유했다. 그때 주인과 노예라는 단어를 사용해서 서로를 부른다는 것도 소개했는데, 웃으면서 진짜 노예가 아니니 걱정하지 말라고 당부했다. 누가 DOS에 속해있는지는 얘기해주지 않고 DOS는 여자로만 이루어져 있다는 것만 알려줬다고 한다.[12]

DOS에 정식으로 들어가기 위해서는 뉴욕 알버니 주위에서 의식을 치러야 하는데 한 번에 6명씩 의식을 치르는 것으로 알려져 있다. 새 멤버들은 냅킨을 눈에 두르고 차에 태워진 뒤 어느 집으로 실려 간다. 탈퇴한 회원은 그 집이 넥시움 회원이었던 여배우 앨리슨 맥(Allison Mack)의 집이었다고 증언했다. 새 멤버와 "주인"은 집 안에 마사지 침대가 하나 놓인 방으로 들어간다. 그곳에는 넥시움 회원인 의사가 기다리고 있다. 새 멤버는 다 옷을 벗고 한 명씩 침대 위로 올라간다. 움직이면 다칠 수 있다는 이유로 회원 두 명이 누워있는 사람의 다리를 잡는다. 의사는 뜨거운 철제 기구로 멤버의 몸을 지져서 DOS 상징을 새긴다. 새 멤버는 "주인님 제발 낙인을 찍어주세요. 영광입니다"란 말을 해야 하며 몸에 한 줄을 그을 때마다 "주인"으로 불리는 자가 헌신과 명예에 관한 글을 읽는다. 엄청 아프기 때문에 이걸 겪는 모두가 울었으며 생선처럼 몸이 팔딱이기도 했다. 이 과정이 끝나면 다시 옷을 입기 전에 나체로 그룹 사진을 찍는다. 멤버의 몸 전체가 다 보이고 모두가 행복하게 보일 때까지 사진을 찍었다고 한다.[12][14] 이때 세겨진 낙인은 앨리슨 맥(Allison Mack)의 이니셜 AM으로도 보이고 옆으로 보면 키스 레니어(Keith Raniere)의 이니셜 KR로 보인다. [10]

DOS 멤버들은 트레이닝을 받는 기간에 "주인"에게 "아침입니다 M (Morning M)" "밤입니다 M (Night M)" 문자를 보내도록 강요받았고 주인이 "?"라는 문자를 보내면 60초 안에 "준비됐습니다 M (Ready M)"라는 문자를 보내야 했다. 만약 이대로 하지 못한 경우에는 벌금을 내거나, 굶거나, 체벌을 받았다.[14]

3 여성 혐오

넥시움 창립자 키스 레니어는 여성이 근본적으로 나쁘다고 주장했다. 넥시움에서 만든 과목을 통해서 여성 회원에게 모욕감을 느끼게 했고 계속 복종하게 가르쳤다.

키스 레니어는 남성 회원만을 위한 그룹이었던 보호자 협회에서 여성 회원을 위한 과목을 만들고 이를 SOP Complete이라 불렀다. 이 교육 과정의 목표는 여성 회원이 남자의 세계에서 어린 소년을 경험해 볼 수 있는 기회를 주거나 여성 회원이 성장해서 그들이 자신의 행동에 책임을 질 때까지 그들을 놀리고 괴롭히는 것이었다. 실제로 강사는 이 과목을 듣는 회원들에게 고행하도록 요구하거나 그들에게 굴욕감을 주기 위해 요정 날개와 같은 소품들을 사용했다. 키스 레니어는 이 과목을 통해 여자는 기강이 부족하고, 잘난 줄 알며, 세상에서 우위를 점하기 위해 성을 이용한다고 주장했다.

남성 회원들에게는 여성이 선정적으로 옷을 입었다면 사진을 찍어 슬라이드 쇼를 만드는 방식으로 그들에게 모욕감을 주라고 제안했다. 탈퇴한 남성 회원은 나중에서야 넥시움의 목적이 '어떤 일이 있어도 여자를 남자에게 복종시키고 순종하게 하는 것'이었음을 깨달았다고 증언했다.[11]

4 여성 착취

키스 레니어는 넥시움 안에서 자신의 지위를 이용해 여성 회원을 성적으로 이용했다. 그 외에도 여성들에게 마른 체형을 만들 것을 요구하거나 청소년과 자는 등 가학적이고 극악한 범죄자의 모습을 보였다.

DOS의 상위 계급 여성들, 주인이라 불리던 멤버들이 그들의 노예에게 키스 레니어와 관계를 맺을 것을 강요했다. 배우 앨리슨 맥의 노예였던 여성들은 그녀가 자신들이 DOS를 가입할 때 담보로 맡겼던 것을 가지고 키스 레니어와 잠자리를 가지지 않으면 그 정보를 공개하겠다고 협박했다고 증언했다. 앨리슨 맥은 그녀들을 두고 약하고 존재의 가치가 없다며 다른 남자와 자거나, 넥시움을 떠나거나, 키스 레니어와의 잠자리를 거절하면 그들의 인생이 망가질 거라고 협박했다.

키스 레니어는 자신의 취향에 여성들을 맞추기 위해 여성들에게 굶다시피 하며 마른 체형을 유지할 것을 강요했다. 하루에 900 칼로리 밑으로 먹으라고 했으며 매일 체중 상태를 보고하라고 했다. 탈퇴한 한 회원은 키스 레니어가 종종 발기하는 데 어려움을 겪었는데 그것을 그녀의 체중 탓이라고 말했다고 증언했다. 그가 찍힌 여러 영상을 보면 정작 본인은 마르기는커녕 살집이 있는 편인데 다른 멤버들이 그건 그가 다른 사람을 위해 너무 열심히 일하느라 운동할 시간이 없기 때문이라고 변명했다고 한다. 이 외에도 여자들에게 음모를 깎지 말 것을 요구했다.[14]

그는 한 번에 여러 여자와 성관계를 맺었다. 최대 12명의 여성과 같은 기간에 성관계를 맺었지만, 그 여성들은 다른 사람과 관계를 맺을 수 없었다. 법정에서 증언한 한 여성에 의하면 그가 그녀와 성관계를 맺을 때 그녀의 자매 그리고 어머니와도 성관계를 맺었다고 한다.[13] 다른 여성은 법정에서 자신이 15살 때부터 그가 그녀를 성적으로 학대했다고 증언했다. 12년 동안 그는 그녀에게 언제든지 섹스를 할 준비가 되어 있으라고 했으며 45킬로를 넘지 않을 것, 그리고 임신 중절 수술을 받을 것을 요구했다.[15][16]

키스 레니어는 여성들을 심리적으로 조종하기 위해 자신이 관계를 맺는 여성들은 자신의 정자로 연결되어 있다는 주장을 펼쳤다. 그래서 한 여성이 키스 레니어를 힘들게 하면 그와 관계를 맺는 모든 여성이 힘들다고 믿게 했다. 만약 한 여성이 키스 레니어가 원하지 않는 행동을 하면 그가 관계를 맺는 여러 여자가 찾아와 괴롭혔다. 그 여성이 키스 레니어가 하라는 대로 할 때까지 아무도 그 사람을 상대해 주지 않았다고 한다.[14]

5 법적 처벌

키스 레니어는 공갈, 성적 착취, 범죄 모의, 강제 노동, 신원 도용, 아동 성 착취, 아동 포르노 소지 건으로 유죄를 선고받았다. 2020년 60살 나이에 120년의 징역형을 선고받았고 175만 달러의 벌금이 부과되었다. 키스 레니어 외에도 넥시움에서 높은 계급에 있던 여성 다섯 명이 유죄 판결을 받았으며 한 멤버는 6년 형을 선고받았고 다른 멤버는 아직 선고일을 기다리고 있다.[16]

6 출처

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 Lauren Kranc (2020년 10월 27일). “How NXIVM Seduced Hollywood Stars and America's Most Powerful Elite Into a Barbaric 'Sex Cult'. 《Esquire》. 2021년 1월 5일에 확인함. 
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 2.7 2.8 “Escaping NXIVM Episode 2: The Epiphany”. 《CBC Listen》. 2018년 9월 4일. 2021년 1월 5일에 확인함. 
  3. “Rational inquiry method”. 《Google Patents》. 2021년 1월 5일에 확인함. 
  4. Keith Raniere Conversations (2017년 1월 26일). “What Is Rational Inquiry?”. 《Youtube》. 2021년 1월 5일에 확인함. 
  5. “What Is NXIVM?”. 《NXIVM》. 2021년 1월 5일에 확인함. 
  6. 6.0 6.1 6.2 Michael Freedman (2013년 10월). “Cult of Personality”. 《Forbes》. 2021년 1월 5일에 확인함. 
  7. 7.0 7.1 Eunice Kim (2018년 6월 8일). “The stripe path: How to make your way up in NXIVM”. 《CBC》. 2021년 1월 5일에 확인함. 
  8. Carmen MacBeth (2020년 9월 8일). “How did the NXIVM sex cult actually work? Everything to know”. 《Film Daily》. 2021년 1월 5일에 확인함. 
  9. 9.0 9.1 9.2 Martha Sorren (2020년 10월 11일). “Your Guide To All The Subgroups Within NXIVM”. 《BUSTLE》. 2021년 1월 5일에 확인함. 
  10. 10.0 10.1 Scott Johnson, Rebecca Sun (2018년 5월 16일). “Her Darkest Role: Actress Allison Mack's Descent From 'Smallville' to Sex Cult”. 《The Hollywood Reporter》. 2021년 1월 6일에 확인함. 
  11. 11.0 11.1 EJ Dickson (2019년 5월 3일). “‘I’m Trying to Break Her’: Former NXIVM ‘Sex Cult’ Member Details Misogynistic Methods of Control”. 《Rolling Stone》. 2021년 1월 6일에 확인함. 
  12. 12.0 12.1 12.2 “Escaping NXIVM Episode 1: The Branding”. 《CBC Listen》. 2018년 9월 4일. 2021년 1월 6일에 확인함. 
  13. 13.0 13.1 Colin Moynihan (2019년 6월 19일). “Nxivm’s Keith Raniere Convicted in Trial Exposing Sex Cult’s Inner Workings”. 《The New York Times》. 2021년 1월 6일에 확인함. 
  14. 14.0 14.1 14.2 14.3 Barry Meier (2017년 10월 17일). “Inside a Secretive Group Where Women Are Branded”. 《The New York Times》. 2021년 1월 6일에 확인함. 
  15. Nicole Hong (2020년 11월 10일). “Nxivm’s Leader Is Guilty of Ugly Crimes. These Die-Hards Stand by Him.”. 《The New York Times》. 2021년 1월 6일에 확인함. 
  16. 16.0 16.1 Nicole Hong, Sean Piccoli (2020년 10월 27일). “Keith Raniere, Leader of Nxivm Sex Cult, Is Sentenced to 120 Years in Prison”. 《The New York Times》. 2020년 1월 6일에 확인함.