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VRChat은 2017년 2월에 스팀으로 출시된 윈도우용 무료 멀티플레이어 음성 채팅 게임이다. 각 플레이어가 자신의 아바타를 가지고 FPS 스타일로 인게임에서 다른 플레이어들과 대화한다는 점에서 단순한 음성 채팅과는 다르다. 거리에 따른 음량 손실감도 재현했기 때문에 하나의 맵 안에 플레이어들이 구석에 옹기종기 모여 앉아 각 그룹 사이에 방해받지 않고 서로 다른 대화를 동시에 진행하는 것도 가능하다.

전적으로 플레이어간의 상호작용에 의존하는 게임이니만큼 누구를 만나느냐에 따라서 신선한 경험이 될 수도, 예의 없는 플레이어에게 시달리는 불쾌한 경험이 될 수도, 그저 그런 지루한 채팅 경험이 될 수도 있다. 자유도가 매우 높아 선정적 아바타 사용, 소음 공해 등으로 다른 플레이어들을 괴롭히는 것이 가능하지만 전반적으로 사용자들의 자정 노력이 있는 편이라 보통 차단 후 맵 추방의 조치로 이어진다.

오큘러스, HTC Vive, Windows MR 등의 VR 기기와 함께 사용할 경우 더 폭넓은 플레이어간 상호작용이 가능하다. 2018년 현재 개발 및 시범 운영 중이며, 가끔 자잘한 버그가 발견된다.

스트리머 조매력이 VRChat을 플레이 하는 모습

1 사용 경향

플레이어들은 이 게임을 아래와 같은 방법으로 사용하며 놀고 있다.

  • 아무나 붙잡고 아무 이야기하기. 전 세계적으로 서버가 하나밖에 없기 때문에, 접속하면 세계 온갖 장소에서 접속한 영어, 일본어, 중국어, 스페인어, 프랑스어, 러시아어, 아랍어권 플레이어들과도 종종 만날 수 있다. 일반적으로 영어를 하다 서로 같은 언어를 하는 것을 알게 되면 모여서 그 언어로 이야기를 하는 경우도 있고, 특정 언어 특성화로 맵을 만들어두어 그 맵에서 같은 언어권 사용자들이 모이는 경우도 있다. 한국어권 화자는 Japan Shrine 과 Japan Town 맵에 모이는 편이다.
  • 노래방: 게임 맵 자체에 금영 노래방의 유튜브 영상이 수십개 저장되어 있고 그 영상을 맵 내의 버튼을 눌러 선택하는 인터페이스를 구현한 맵들이 존재한다. 2018년 6월 현재 한국어 노래방이 두개, 그리고 영어 등 다른 언어 노래방이 열개 가까이 있다. 월드 검색에서 "karaoke" 라고 검색하면 찾아볼 수 있다.
  • 장기자랑: 노래 부르기, 악기 연주, 춤, 성대 모사 등.
  • 자신이 좋아하는 캐랙터의 아바타 모델을 쓰고 가상의 거리를 돌아다니기
  • 가상 현실 속의 보드 게임
  • 상황극
스트리머 조매력이 2018년 7월에 주최하는 시청자 참여 오디션

1.1 주변기기 보유 여부에 따른 활용 옵션

플레이어가 가지고 있는 하드웨어에 따라 게임 내에서 할 수 있는 것이 제한 된다.

  • 키보드와 마우스만 있을 때: 마이크 없이도 게임 실행이 가능하다. 다만 타이핑 채팅 기능이 없기 때문에 고개를 위아래 또는 좌우로 흔들거나 동작 메뉴에 지정되어있는 일련의 행동(손 흔들기, 박수치기 등) 을 클릭하는 것 외에는 나머지 플레이어와 소통할 수 있는 방법이 거의 없다.
  • 키보드/마우스+마이크가 있을 때: 다른 플레이어와 음성으로 대화가 가능하다. 메뉴가 VR용으로 최적화 되어있어서 쓸데없이 큰 사이즈인 등 비교적 거추장스러운 편이다.
  • 키보드/마우스+VR 기기가 있을 때: VR 기기를 통해 화면을 보고, 손으로 메뉴 항목을 가리켜 플레이가 가능하다. 팔을 움직이는 동작이 가능해진다. 추가 기기를 구하면 다리를 움직이는 동작도 가능하다. (대부분 VR기기의 기본 옵션에는 팔 트래커만 포함되어 있다. 팔다리를 움직이기 시작하면 의자에 앉거나, 자리에 눕거나, 춤을 춘다든지의 고난이도 동작도 가능해진다.

1.2 노래방으로서 편의성

온라인 노래방으로 VRChat은 유사 프로그램 Comedy Night 와 비교했을 때 몇가지 차이점을 보인다:

  • 게임의 핵심 기능이 노래방이 아니기 때문에, 맵의 플레이어 상호작용 기능을 활용해서 노래방을 만들어져 있지만 전반적으로 불안정한 모습을 보인다. 노래방 맵은 노래방 기능이 로딩이 금방 될 때도 있지만 몇분씩 걸릴때도 있고, 랜덤적으로 아예 노래방 기능이 죽어있는채로 로딩이 될 때도 있다. 게임이 버전업 될 때 깨지기도 한다.
  • 노래방 맵은 노래방처럼 배경음과 가사가 게임 자체의 화면 출력과 게임의 오디오 출력으로 나오기 때문에, 두가지 장점을 가진다. 첫번째로, 핑만 괜찮다면 여러명이 모여서 같이 노래를 부르는 일이 가능하다. 두번째로, VoiceMeeter 같은 오디오 출력 재루팅용 프로그램 설치 없이도 배경음을 출력하는게 가능하다. 다시 말해 구동만 된다면 노래를 부르는 것이 기술적으로 쉬운 편이다.
  • 게임의 최적화가 낮은 편이라, 하나의 맵에 30명 이상 모이기 시작하면 게임에 래그가 걸리기 시작한다. 스트리머 Br3dloaf 가 2018년에 주최한 탤런트쇼에는 관객이 40명 이상 모이기 시작하자 컴퓨터 성능이 떨어지는 플레이어 순으로 래그가 걸리기 시작하다가 컴퓨터 전체가 죽는 현상이 나타나기 시작했다.

2 사용 방법

게임을 처음 구동하면 기본 맵에 기본 아바타가 놓여진 상태로 시작된다. 일반적인 FPS 게임처럼 WASD 로 이동, 스페이스바로 점프를 하며, 마우스로 시선을 이동 할 수 있다.

화면 정중앙에 보이지 않는 조준점이 존재하며, 이 조준점이 커서 역할을 한다. 플레이어와 상호작용이 되는 문과 스위치, 그리고 집을 수 있는 물건들 위에 커서를 두고 마우스를 클릭하면 상호작용이 된다. 조준점이 표시되지 않아 조준이 어려운 편이다. 마우스의 오른쪽 버튼을 클릭해서 드래그하면 조준점에 파란 빛의 꼬리가 붙어서 위치를 파악 할 수 있다.

유튜버 마룽의 VRChat 사용법 소개 영상

2.1 메뉴 사용

Esc 를 누르면 메뉴를 열수 있다. 메뉴를 띄우면 조준점은 자동적으로 파란 빛이 붙어 메뉴를 선택하기 원할하게 해준다. 메뉴가 나타나는 위치는 고정되어 있는데, Esc를 누른 시점에서 아바타의 정면에서 약간 아래 위치에 나온다.

제일 먼저 할 일은 마이크 설정이다. 기본 마이크 설정은 "V" 키를 누르는 동안만 말을 할 수 있게 되어있다. 아마 그것보다는 "V"키를 누를 때 마다 마이크가 켜졌다, 꺼졌다 하는 옵션이 더 편할 것이다. 메뉴에서 System 으로 들어간 후 Toggle Voice 를 선택해주면 된다.

화면 좌측 하단에 마이크로 신호가 들어오고 있으면 빨간 마이크 아이콘이, 마이크가 켜져 있지만 신호가 감지되지 않는 조용한 순간에는 마이크의 빨간색이 옅어지며, 마이크를 "끄면" 마이크 위에 금지 아이콘이 나타난다.

2.2 맵(월드)간 이동

이제 게임을 하기 위해 해야 할 일은 다른 맵을 찾는 것이다. 게임 상에서는 "World" 로 표시된다. 월드 탭에는 인기 순으로 맵들이 나열되는데, 오른쪽 위의 검색 창을 통해 검색이 가능하다.

월드를 하나 클릭하면 인스턴스 선택 화면이 뜨면서 인스턴스가 하나 자동으로 선택되어있다. 하나의 맵에서 플레이 하는 모든 플레이어들이 한 곳에 모일 필요 없이 같은 맵을 똑같이 새로 만들어 돌릴수가 있는데, 이것이 인스턴스이다. 인스턴스 선택화면에서는 왼쪽 중간에 현재 선택되어있는 인스턴스가 현재 접속 중인 사용자 수와 함께 표시 된다. 하단에는 나머지 인스턴스들이 사용자 수와 함께 표시되며, 이를 클릭하면 그 인스턴스가 선택 된 상태가 된다. New Instance 로 비어있는 새 인스턴스를 만들 수 있다.

Go 를 클릭하면 바로 거기로 이동하며, Drop Portal 을 쓸수도 있는데, 현재 맵에서 같이 플레이 하고 있는 다른 플레이들과 다 함께 다른곳으로 이동 할 때 편하다. Drop Portal 을 클릭하면 플레이어 앞에 반투명한 형태의 "포털"이 생긴다. 여기로 플레이어 본인을 포함한 다른 플레이어들이 들어갈 수 있다. 플레이어가 들어가면 정해진 시간 이후 (보통 30초) 이후 포털이 없어진다.

맵에 따라 맵 자체에 고정적으로 다른 특정 맵으로 이동하는 포털이 배치되어있는 경우도 있다. 이런 포털이 연계됨에 따라 다층적인 네트워크 구조가 생성 된다. 상당수의 맵은 The Hub 이라는, 구석구석에 포털만 잔뜩 놓여있는 중계역 역할을 하는 맵으로 포털을 연결하고 있는 추세이다.

맵에 따라 점프가 지원이 되지 않는 맵이 존재한다.

2.3 아바타 교체

메뉴에서 아바타 탭에서 기본 구동된 아바타 중에서 선택을 할 수 있으며 자신이 제작 또는 타 매체에서 변환 해 들여온 아바타를 선택 할 수도 있다. 제작하거나 변환한 아바타를 게임에서 사용하기 위해서는 플레이를 일정 시간 이상 하여야 하며, 유니티와 같은 프로그램이 필요하다. 다양한 사용제 제작 아바타들을 전시해두고 전시용 아바타를 클릭해서 자신의 아바타를 그 아바타로 교체할 수 있도록 하는 맵들이 존재한다.

2.4 플레이어 간 상호작용

VR기기가 없는 경우 메뉴의 Emote 와 Emoji 기능을 이용해 몇가지 사전 입력 된 동작이 가능하다.

메뉴를 연 상태에서 플레이어를 클릭하면 친구 추가, 차단, 맵 추방이 선택 가능하다. 차단을 선택하면 상대방의 말이 안 들리게 된다. 맵 추방은 그 맵에 있는 사용자들의 과반수 투표로 결정된다.

친구 추가 요청이 들어오거나 맵 추방 투표가 시작되면 화면 하단 왼쪽에 추가적인 아이콘이 등장한다. 초록색 아이콘이 친구 추가 요청이고, 맵 추방은 빨간색 아이콘이다. 메뉴를 열면 메뉴 상단 왼쪽에 있는 아이콘을 클릭해서 각 요청에 대해 승인 또는 거부를 선택 할 수 있다.

2.5 맵과의 상호작용

문에 따라 클릭해야 열리는 문이 있고, 모습만 있을 뿐 그냥 통과가 가능한 문이 있다.

스위치를 통해 자동문 여닫이, 노래방의 노래 선택, 무대 조명 등의 기능이 지원되는 맵이 있다.

맵 상에 플레이어가 주울 수 있는 공, 콜라 캔 등의 물건들이 있다. 마우스 버튼을 클릭하고 있으면 줍고 돌아다닐수가 있으며, 상대방이 들고 있는 물건을 가로채는 것도 가능하다. 버튼을 놓으면 물건을 떨어트린다. VR기기로는 물건을 던지는 동작이 가능해진다.

벽을 향해 계속 점프를 하면 벽타기가 가능하다.

3 사용자 제작 컨텐츠

지도 제작과 아바타 모델 제작이 가능하며, 게임 서버에 올려서 다른 사람들과 같이 사용하는게 가능하다. 타 포맷에서 아바타 모델을 변환 해 들여오는게 가능한데, 모델의 저작권을 가지고 있는 원 제작자가 모델이 VRChat에서 사용되는 것을 원치 않음에도 막무가내로 올리는 사용자가 가끔 문제가 되곤 한다.

4 인터넷 방송

2018년 들어 스트리머들이 자신이 VRChat 게임을 하는 영상을 올리는 일이 일부에서 트렌드화되면서 이를 보고 접속하는 사용자층이 증가하는 추세이다.

5 같이 보기

6 외부 링크